Martian Gullies: แกะสลักโดยหิมะละลาย?

Martian Gullies: แกะสลักโดยหิมะละลาย?

นับตั้งแต่ปี 2000 เมื่อการสำรวจของยานอวกาศเปิดเผยว่าดาวอังคารมีร่องน้ำจำนวนมากที่อาจถูกกัดเซาะจากการไหลของน้ำเมื่อเร็วๆ นี้ นักวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์จึงถูกกดดันอย่างมากในการหาแหล่งน้ำที่สามารถทำงานได้ แรงจูงใจในการค้นหาน้ำที่เป็นของเหลวบนดาวอังคารนั้นแข็งแกร่งเพราะน้ำดังกล่าวสามารถกักเก็บสิ่งมีชีวิตได้

ประติมากรรมหิมะ? ร่องน้ำบนดาวอังคารแสดงเศษหิมะ (ลูกศร) ที่อาจสลักไว้ ภาพครอบคลุมพื้นที่ประมาณ 3 กิโลเมตรคูณ 4.5 กม.

ระบบวิทยาศาสตร์อวกาศมาลิน/นาซา/ธรรมชาติ

ข้อเสนอชั้นนำข้อหนึ่งเสนอว่า ร่องน้ำก่อตัวขึ้นเมื่อน้ำที่ซึมผ่านใต้พื้นผิวสร้างแรงดันมากพอที่จะทะลุผ่านฝาน้ำแข็งที่ปกคลุมอยู่ และทะลักออกมาตามพื้นผิว (SN: 7/1/00, p. 5: การรั่วไหลของดาวอังคาร: คำใบ้ของ น้ำในปัจจุบัน ) แต่โดยทั่วไปจะพบลำห้วยนี้ที่ละติจูดกลางซึ่งมีอุณหภูมิเย็นจัดจนไม่น่าจะมีน้ำที่เป็นของเหลวอยู่ นอกจากนี้ ลำห้วยหลายแห่งยังแยกตัวและอยู่ใกล้ขอบหน้าผาและปล่องภูเขาไฟ ซึ่งนักวิจัยไม่คาดคิดว่าจะพบการซึมของน้ำใต้ดิน

หัวข้อข่าววิทยาศาสตร์ในกล่องจดหมายของคุณ

หัวข้อข่าวและบทสรุปของบทความข่าววิทยาศาสตร์ล่าสุด ส่งถึงกล่องจดหมายอีเมลของคุณทุกวันพฤหัสบดี

ที่อยู่อีเมล*

ที่อยู่อีเมลของคุณ

ลงชื่อ

ในวารสารNatureฉบับที่กำลังจะมีขึ้น Philip R. Christensen จาก Arizona State University ใน Tempe แนะนำว่าแทนที่จะเป็นน้ำที่ก่อตัวเป็นแอ่งน้ำไหลซึมขึ้นมาจากด้านล่าง กลับตกลงมาจากด้านบนในรูปของหิมะ เมื่อเขาตรวจสอบภาพถ่ายของบริเวณร่องน้ำที่ถ่ายโดยระบบถ่ายภาพการปล่อยความร้อนบนยานอวกาศ Mars Odyssey เขาเห็นวัสดุสีอ่อนซึ่งสำหรับเขาแล้วคล้ายกับผ้าห่มหิมะ คริสเตนเซ็นจำได้ว่าการเห็นภาพนั้น “เหมือนหลอดไฟดับในหัวของฉัน ฉันไม่เคยมีช่วงเวลาแบบนั้นมาก่อน”

เพื่อสร้างร่องน้ำ เขาตั้งทฤษฎีว่าพื้นผิวของก้อนหิมะผสมกับฝุ่นที่แพร่หลายในชั้นบรรยากาศของดาวอังคาร ทำให้เกิดส่วนผสมที่พร้อมดูดซับแสงแดด ชั้นบนสุดนี้จะทำหน้าที่เหมือนผ้าห่มกันความร้อน ส่งพลังงานแสงอาทิตย์ไปยังชั้นหิมะที่บริสุทธิ์กว่าที่อยู่ด้านล่างไม่กี่เซนติเมตร ในอีกประมาณ 5,000 ปี ความร้อนจะละลายหิมะใต้ผิวดินได้มากพอที่จะกัดเซาะหินที่อยู่ด้านล่างและแกะสลักร่องน้ำ คริสเตนเซนคำนวณ

สมัครสมาชิกข่าววิทยาศาสตร์

รับวารสารวิทยาศาสตร์ที่ยอดเยี่ยมจากแหล่งที่น่าเชื่อถือที่สุดส่งตรงถึงหน้าประตูคุณ

ติดตาม

ห้วยแต่ละแห่งมีช่องกว้างหลายร้อยเมตร ลึกหลายสิบเมตร และยาวหลายกิโลเมตร ตามแบบจำลองของคริสเตนเซ็น ร่องน้ำจะมองเห็นได้ก็ต่อเมื่อชั้นหิมะที่ก่อตัวมันละลายหมดแล้วเท่านั้น อีกหลายคนยังคงซ่อนเร้นอยู่ เขากล่าว

การทับถมของหิมะสามารถอธิบายได้ว่าทำไมลำธารบางแห่งจึงอาศัยอยู่ในจุดที่ห่างไกล: หิมะเกิดขึ้นเพื่อปกคลุมพื้นที่เหล่านั้นในคราวเดียว แต่หลังจากนั้นก็ละลาย แบบจำลองนี้ยังสามารถอธิบายได้ว่าทำไมลำธารจึงอยู่ใกล้แต่ไม่ได้อยู่บนยอดสุดของหลุมอุกกาบาตและหน้าผา Christensen กล่าว หิมะที่ทับถมกันสูงกว่าสองสามร้อยเมตรจากยอดเขาจะระเหยหายไป

แม้ว่าจะไม่ได้รับการพิสูจน์ แต่แบบจำลองการก่อตัวของร่องน้ำของคริสเตนเซ็น “น่าสนใจกว่าแบบจำลองอื่นๆ ที่เสนอมา” บรูซ เอ็ม. จาคอสกีแห่งมหาวิทยาลัยโคโลราโดในโบลเดอร์ให้ความเห็น สิ่งสำคัญที่สุดคือ “ในขณะที่เรายังคงวิเคราะห์ภาพและข้อมูลอื่นๆ ในรายละเอียดมากขึ้น เรากำลังพบการสนับสนุนที่เพิ่มขึ้นสำหรับแนวคิดที่ว่าดาวอังคารมีและเคยมีน้ำที่และใกล้พื้นผิว”

ดาวอังคารอาจมีสิ่งมีชีวิตอาศัยอยู่เมื่อนานมาแล้ว แต่ดาวเคราะห์ในปัจจุบันนี้

Credit : เว็บยูฟ่าสล็อต